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ARSENIC: La génomique contre la plus grande intoxication de masse de l'histoire

Actualité publiée il y a 6 années 9 mois 3 semaines
PLoS Genetics

De l’arsenic, il peut y en avoir dans certaines eaux souterraines comme celles qui circulent dans les égouts. Surtout dans les pays en voie de développement. Cette étude révèle que certaines variantes génétiques peuvent augmenter le risque de lésions cutanées chez les personnes exposées de façon chronique à l'arsenic. La recherche, publiée dans l’édition du 23 février de la revue PLoS Genetics, ouvre la voie à de nouvelles options de dépistage pour les personnes ou les populations entières exposées à des eaux souterraines à niveaux élevés d'arsenic.

C'est l'une des premières études génomiques à grande échelle menée dans un pays en développement. Ces variantes génétiques identifiées, près de l'enzyme qui métabolise la substance chimique en une forme moins toxique, peuvent augmenter le risque de maladies liées à l'exposition à l'arsenic.


La plus grande intoxication de masse dans l'histoire : Cette étude, “The group's genome-wide association study – GWAS” a été menée auprès de 3.000 personnes exposées à l'arsenic au Bangladesh. Avec l'installation généralisée, dans les années 1970, de puits manuels qui exploitent les sources d'eau souterraine, jusqu'à 77 millions de personnes – soit près de la moitié de la population du Bangladesh a été exposée à des niveaux dangereux d'arsenic. C'est ce que l'Organisation mondiale de la Santé (OMS) appelle « la plus grande intoxication de masse d'une population dans l'histoire ». Depuis plus d'une décennie, les scientifiques étudient l'épidémiologie des maladies liées à l'exposition à l'arsenic, telles que des lésions cutanées, le diabète et les maladies respiratoires et suivent l'efficacité des interventions visant à prévenir la toxicité.

Les chercheurs ont « génotypé » des milliers de personnes : Dans cette étude, les chercheurs de l'Université de Chicago, de l'Université Columbia et du Centre de santé publique au Bangladesh ont cherché des réponses génétiques pour expliquer pourquoi certaines personnes sont à risque plus élevé de maladie après exposition à l'arsenic. L'auteur principal, le Dr Habibul Ahsan explique : « Cette étude couvre un problème majeur qui affecte des millions de personnes à travers le monde et ouvre des perspectives pour d'autres études génétiques d'autres priorités de santé publique dans les pays en développement ». Les chercheurs ont « génotypé » des milliers de personnes exposées à l'arsenic et ont cherché des associations avec les niveaux de métabolites de l'arsenic et le risque de lésions cutanées. Ils constatent que des variants du chromosome 10q24.32 augmentent le risque de lésions de 30%.

Optimiser la méthylation de l'arsenic par l'acide folique : Les données génétiques confirment le métabolisme efficace de l'arsenic par méthylation protège contre la toxine. Les composés capables de booster la méthylation comme l'acide folique, pourrait réduire toxicité de l'arsenic. Une stratégie actuellement en test mais qui devrait être étendue, si validée, à tout le Bangladesh…

Au-delà de cette application clinique et des variantes génomiques identifiées, la recherche démontre que les études génomiques à grande échelle sont possibles sur une population rurale d'un pays en développement. L'étude, concluent les auteurs, offre le rare exemple d'un résultat clair avec une mise en œuvre immédiate possible de l'exploitation de ses enseignements.

Source: PLoS Genetics « Genome-Wide Association Study Identifies Chromosome 10q24.32 Variants Associated with Arsenic Metabolism and Toxicity Phenotypes in Bangladesh

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