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CANCER: Redécouverte d'un antitumoral naturel respectueux des cellules saines

Actualité publiée il y a 6 années 11 mois 2 semaines
Oncotarget

Cette recherche dirigée par l’Université Concordia vient de « redécouvrir » un composé déjà présent dans l’organisme humain car naturellement produit par le foie pendant la digestion, l’acide lithocholique, qui tue les cellules cancéreuses et prolonge la survie. Cette étude publiée dans la revue Oncotarget démontre que cet acide peut détruire plusieurs types de cellules cancéreuses, comme celles de certaines tumeurs cérébrales et du cancer du sein.

Des travaux antérieurs menés par la même équipe avaient montré que l'acide lithocholique prolongeait la durée de vie de la levure. L'équipe vient de montrer que cet acide peut éliminer sélectivement les cellules cancéreuses tout en épargnant les cellules normales. Un avantage considérable par rapport aux médicaments de la chimiothérapie, qui détruisent indistinctement cellules cancéreuses et cellules saines.


L'acide lithocholique pourrait aussi empêcher la croissance de la tumeur », explique Vladimir Titorenko, auteur principal de l'étude, titulaire de la Chaire de recherche de l'Université Concordia en génomique, biologie cellulaire et vieillissement, et professeur au Département de biologie. L'acide empêche les tumeurs de libérer des substances qui favorisent la croissance et la prolifération des cellules cancéreuses voisines, il permet d'arrêter la croissance des cellules cancéreuses sans pour autant compromettre celle des cellules normales.

Un acide à large spectre : L'équipe de recherche devra maintenant évaluer l'effet de l'acide lithocholique sur différents modèles murins de cancers ce qui pourrait ouvrir la voie à des essais cliniques chez l'humain. « Nous avons découvert que l'acide lithocholique détruit non seulement les tumeurs (neuroblastomes), mais aussi les cellules du cancer du sein humain », explique l'auteur de l'étude.

L'acide lithocholique est un composé naturel déjà présent dans l'organisme humain. Des études ont montré que cet acide peut être administré sans danger aux souris dans leur alimentation. Pourquoi est-il mortel pour les cellules cancéreuses? Le professeur Titorenko croit que les cellules cancéreuses possèdent un plus grand nombre de capteurs pour l'acide lithocholique, ce qui les rend plus sensibles à ce composé que les cellules normales. Ces capteurs transmettent des signaux aux mitochondries, qui sont les « usines énergétiques » des cellules. Il semble que lorsque ces signaux sont trop forts, les mitochondries s'autodétruisent, entraînant les cellules avec elles.

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