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DÉFICIT de l'ATTENTION et HYPERACTIVITÉ: Pourquoi souvent les plus jeunes de la classe ?

Actualité publiée il y a 7 années 8 mois 2 semaines
Canadian Medical Association Journal

Cette étude menée sur près d’un million d’enfants, publiée dans le Canadian Medical Association Journal, suggère que les enfants les plus jeunes de la salle de classe sont « surdiagnostiqués » et « surmédiqués » pour le Trouble du Déficit de l’Attention et Hyperactivité (TDAH). Certes l'immaturité peut favoriser le développement de ces troubles mais c’est une immaturité toute relative. Prendre en compte l’ensemble du développement de l’enfant, son âge exact, son comportement extra-scolaire pourrait éviter de l’étiqueter TDAH alors que ce n’est pas toujours le cas.

Car ces enfants de la classe sont aussi ceux auxquels sont le plus fréquemment prescrits des médicaments pour traiter les TDAH. Prendre en compte l'âge relatif: Une année d'avance seulement, à cet âge, peut rendre l'enfant immature par rapport à ses camarades plus âgés. Ce décalage apparent de maturité est appelé «l'effet de l'âge relatif (relative-age effect)» et peut influer sur la « performance » académique et sportive de l'enfant. Plus jeune, plus diagnostiqué : Les chercheurs de University of British Columbia étaient curieux d'étudier cet effet, ce qu'ils ont fait sur 937.943 enfants âgés de 6 à 12 ans de Colombie-Britannique, une province canadienne. Ils constatent que les enfants sont 39% plus susceptibles d'être diagnostiqués et 48% plus susceptibles d'être traités avec des médicaments pour le TDAH s'ils sont nés en décembre de l'année par rapport à janvier de la même année –soit avec une année de moins pour la même classe. «Notre étude suggère que les enfants plus jeunes, moins matures sont mal évalués et traités. Ils sont souvent l'objet de diagnostics et de médicaments inutiles ». Les médicaments du TDAH peuvent avoir des effets négatifs sur la santé chez les enfants comme la perturbation du sommeil, un risque accru d'événements cardio-vasculaires et un taux de croissance plus lent. En outre, ces enfants peuvent être considérés différemment par les enseignants et les parents, d'où des troubles possibles de l'estime de soi. "Nous devons nous demander ce qui doit changer. Etre plus attentif au comportement hors milieu scolaire pourrait être nécessaire dans le processus d'évaluation et faire attention à l'âge relatif des enfants pour les affecter dans la bonne classe serait préférable au surdiagnostic et à la surprescription en l'absence de critère objectif pour le TDAH », concluent les auteurs.

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