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VIH : L'exposition à la naissance augmente le risque d'autres maladies infectieuses

Actualité publiée il y a 10 années 8 mois 1 semaine
JAMA

Une étude menée sur des nourrissons en Afrique du Sud, montre que les nourrissons exposés au VIH à la naissance, mais qui n'ont pas été infectés, présentent un plus faible niveau d'anticorps contre des maladies comme la coqueluche, le tétanos et le pneumocoque, comparativement aux nourrissons de mères non infectées par le VIH, selon cette étude publiée dans l'édition du 9 février du JAMA. Des données qui contribuent à expliquer l'accroissement de la morbidité et de mortalité observé chez des nourrissons exposés au VIH.

Les maladies infectieuses représentent près de 6 millions de décès à travers le monde chaque année chez les enfants de moins de 5 ans. La vaccination est essentielle pour réduire la mortalité infantile. "La forte prévalence du VIH chez la mère dans de nombreuses régions du monde, pauvres en ressources, conjuguée à des programmes efficaces pour réduire la transmission mère-enfant du VIH, a conduit à un nombre croissant de nourrissons exposés au VIH qui ne sont pas eux-mêmes infectés par le VIH. Ces nouveau-nés et ces enfants représentent en fait un groupe vulnérable avec des taux accrus d'infection des voies respiratoires et de méningite et à la mortalité 4 fois plus élevée dans la première année de leur vie », écrivent les auteurs. "La modification des réponses immunitaires liée à l'exposition au VIH, pourrait contribuer à la morbidité et la mortalité observée chez ces nourrissons."


Le Dr. Christine E. Jones, de l'Imperial College de Londres, et ses collègues ont étudié l'association de l'infection à VIH de la mère avec des niveaux d'anticorps maternels et infantiles spécifiques à l'Haemophilus influenzae type b (Hib-méningite), le pneumocoque, les antigènes de Bordetella pertussis (coqueluche), l'anatoxine tétanique (tétanos), et l'antigène de surface du VHB (hépatite B). L'étude a été menée à Khayelitsha, province de Western Cape, Afrique du Sud, entre mars 2009 et avril 2010 sur 109 femmes infectées par le VIH et leurs nourrissons, non infectés. Des échantillons de sérum des 104 femmes et de 100 enfants ont été recueillis à la naissance et des échantillons de 93 enfants ont été recueillis à 16 semaines, avec mesure des niveaux d'anticorps.

Les auteurs constatent qu'à la naissance, les nourrissons exposés au VIH non infectés (n = 46) présentent un taux d'anticorps spécifiques significativement plus faible par rapport aux nourrissons non exposés (n = 54) aux Hib, coqueluche, pneumocoque et tétanos. De même, une plus faible proportion de ces enfants présente des taux d'anticorps considérés comme protecteurs. Pour étudier les mécanismes associés à la réponse immunitaire du nourrisson, les chercheurs ont mesuré les niveaux d'anticorps maternels spécifiques: les femmes infectées par le VIH (n = 46) avaient des taux d'anticorps plus faibles que les femmes non infectées (n = 58) aux Hib et pneumocoque, mais pas de différences observées pour la coqueluche ou le tétanos. Les nourrissons exposés au VIH et non infectés (n = 38) ont des réponses en anticorps après la vaccination plus élevées contre la coqueluche et le pneumocoque en comparaison des nourrissons non exposés au VIH (n = 55).

Conclusion : « Ces données contribuent à expliquer l'accroissement de la morbidité et de mortalité observé chez des nourrissons exposés au VIH », écrivent les auteurs. "Nos données mettent en évidence la nécessité de grandes études prospectives pour déterminer si les niveaux d'anticorps plus faibles chez les nourrissons exposés au VIH à la naissance se traduisent par une augmentation de la morbidité des infections évitables par la vaccination."