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COGNITION : Faire travailler son cerveau évite son déclin

Actualité publiée il y a 1 mois 1 semaine 3 jours
Neurology
Oui, le travail peut être bénéfique à la santé, notamment à la santé cognitive (Visuel Adobe Stock 191550716)

Oui, le travail peut être bénéfique à la santé, notamment à la santé cognitive, relève cette équipe de médecins de l’Université d’Oslo. Utiliser davantage votre cerveau au travail semble permettre d’éviter une partie des problèmes de réflexion et des troubles de la mémoire liés à l’âge : plus le cerveau travaille dur dans le cadre professionnel, et plus faible est le risque de troubles cognitifs, plus tard dans la vie, conclut l’étude, publiée dans la revue Neurology.

 

Si l’étude démontre seulement une association entre un travail qui sollicite le cerveau et un risque réduit de déclin cognitif avec l’âge, ses conclusions soutiennent, qu’en cas de bonne santé générale et d’une activité professionnelle stimulante sur le plan cognitif, il peut être bénéfique de reporter le départ en retraite.

 

Ainsi, l’auteur principal, le Dr Trine Holt Edwin de l'hôpital universitaire d'Oslo précise : «  en prenant en compte les exigences très diverses de différents types d’emplois, nous constatons que la stimulation cognitive au travail aux différentes étapes de la vie est toujours associée à une réduction du risque de troubles cognitifs après l'âge de 70 ans ».

Avoir un travail qui nécessite une réflexion complexe est une « chance » cognitive

L'étude a suivi 7.000 participants exerçant plus de 300 professions différentes. Les chercheurs ont évalué le degré de stimulation cognitive pour chaque emploi, en prenant en compte les caractéristiques des tâches (manuelles routinières, cognitives routinières, analytiques non routinières et interpersonnelles non routinières) et des compétences exigées pour les différents emplois. Par exemple,

 

  • les tâches manuelles de routine exigent de la vitesse, un contrôle de l'équipement et impliquent souvent des mouvements répétitifs, typiques du travail en usine;
  • les tâches cognitives de routine exigent de la précision et de l'exactitude des tâches répétitives, comme la tenue de dossiers et le classement;
  • les tâches analytiques non routinières font référence à des activités qui impliquent l'analyse d'informations, la participation à une réflexion créative et l'interprétation d'informations pour d'autres employés;
  • les tâches interpersonnelles non routinières font référence à l'établissement et au maintien de relations personnelles, à la motivation des autres et au coaching. Les emplois cognitifs non routiniers comprennent les relations publiques et la programmation informatique.

 

Les participants ont ainsi été répartis en 4 groupes en fonction du degré de stimulation cognitive associé à leur travail. Après 70 ans, les participants ont effectué des tests cognitifs. L’analyse révèle que :

 

  • parmi les participants ayant les exigences professionnelles cognitives les plus faibles, 42 % ont reçu un diagnostic de déficience cognitive légère ;
  • parmi les personnes ayant les exigences cognitives les plus élevées, 27 % ont reçu un diagnostic de déficience cognitive légère ;
  • après ajustement des facteurs de confusion possibles, dont l'âge, le sexe, les niveaux d’études et de revenus et les facteurs de mode de vie, les participants confrontés aux exigences cognitives au travail les plus faibles présentent un risque 66 % plus élevé de troubles cognitifs vs ceux ayant les exigences professionnelles cognitives les plus élevées.

 

Ainsi, le travail, au même titre que les études, permet de solliciter le cerveau et joue un rôle crucial dans la réduction du risque de déficience cognitive plus tard dans la vie.

 

Des recherches sont en cours, pour identifier les tâches professionnelles spécifiques exigeantes sur le plan cognitif et les plus efficaces à maintenir la santé cognitive.


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