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TOUX : Est-elle "normale" après une infection respiratoire ?

Actualité publiée il y a 1 mois 4 semaines 1 jour
CMAJ
Une toux prolongée ? Dans la plupart des cas, la patience est sans doute le meilleur des traitements (Visuel Fotolia 158978068).

Une toux prolongée ? Dans la plupart des cas, écrivent ces médecins de l’Université de la Colombie-Britannique (Vancouver) la patience est sans doute le meilleur des traitements. La toux après une infection respiratoire est courante et, dans la plupart des cas, disparaît avec le temps, conclut cette petite méta-analyse, publiée dans le Canadian Medical Association Journal (CMAJ).

 

L’auteur principal, Kevin Liang, médecin généraliste et chercheur au Département de médecine de familiale de l’Université précise : « La plupart des symptômes de toux post-infectieuse s'amélioreront sans médicament. Rassurer les patients sur le fait que la toux post-infectieuse est limitée dans le temps et qu'elle se résorbe spontanément est important et permet de réduire les prescriptions inutiles ».

La toux post-infectieuse touche 11 à 25 % des personnes ayant eu une infection respiratoire

La toux post-infection peut ainsi durer entre 3 et jusqu'à 8 semaines. L'infection déclenche une cascade inflammatoire, augmentant la sensibilité bronchique et la production de mucus, tout en réduisant son élimination. Son diagnostic repose sur un antécédent récent d’infection respiratoire et l'exclusion d'autres causes, telles que l'asthme, la maladie pulmonaire obstructive chronique (BPCO), le reflux gastro-œsophagien (RGO) ou l'utilisation d'un inhibiteur de l'enzyme de conversion de l'angiotensine (HTA), c’est donc un diagnostic par exclusion.

 

Quand s'inquiéter ? Des symptômes tels que des difficultés à avaler, un essoufflement excessif et des crachats de sang peuvent nécessiter une consultation médicale, en particulier en cas d’antécédents de pneumonie, de tabagisme ou autre maladie pulmonaire chronique ; certains « signaux d’alarme », tels qu’une hémoptysie (présence de sang dans les expectorations), de symptômes systémiques, d'une dysphagie, d'une dyspnée ou d'un enrouement excessifs justifient des examens tels qu'une radiographie thoracique.

 

Aucune preuve ne soutient les traitements médicamenteux pour la toux post-infectieuse, ceux-ci pouvant être également associés à des effets indésirables. De précédentes revues de la littérature ont évalué l’efficacité des corticostéroïdes inhalés, des bronchodilatateurs et autres agents oraux pour le traitement de la toux post-infectieuse sans identifier de preuve de bénéfice. La plupart des essais constatent que les symptômes de la toux s'améliorent sans médicament, soulignant la nature spontanément résolutive de la toux post-infectieuse.

 

La toux chronique caractérisée par sa durée, supérieure à 8 semaines, nécessite quant à elle, un test de la fonction pulmonaire afin d’exclure l'asthme ou la BPCO.

 

​Il est donc essentiel de rassurer et d’éduquer les patients qui doivent consulter et passer des examens complémentaires si la toux ne s'est pas résolue d’elle-même dans les 8 semaines, ou en cas d’apparition de nouveaux symptômes.