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Soins palliatifs en gériatrie (1/6)

Article publiée dans santé log Soins à domicile n° 21 le 15-07-2011

Spécificité des soins palliatifs en EHPAD

Les soins palliatifs sont « des soins actifs délivrés dans une approche globale de la personne atteinte d'une maladie grave évolutive ou terminale ». Ils visent en particulier à soulager la douleur et les autres symptômes, à apaiser la souffrance psychique, à sauvegarder la dignité de la personne malade et à soutenir son entourage. Ils s'inscrivent dans la continuité des soins curatifs et le devoir de non-abandon. En gériatrie dans une structure d'accueil de longue durée, leur concept est un peu différent. Les personnes âgées sont le plus souvent poly-pathologiques, et leur projet de soins vise à ajuster régulièrement les décisions thérapeutiques au plus près des besoins et de l'état de ces malades. Il est donc nécessaire de prendre en compte l'alternance de phases de récupération, de stabilisation et d'aggravation clinique. Il n'y a pas, de ce fait, d'opposition entre les soins curatifs et les soins palliatifs mais une complémentarité entre ces deux types de prise en charge qui sont associés dans une perspective de continuité des soins, avec des passages de l'une à l'autre :

Il est souvent difficile d'évaluer l'espérance de vie réelle d'un malade âgé. Les soins palliatifs sont présents dès le début de la maladie grave et prennent une place croissante dans la démarche globale de soins au fur et à mesure de l'évolution de la maladie, s'adaptant constamment à l'état du patient et de ses besoins. En gériatrie ces soins peuvent durer des années, et en particulier dans le cadre de la prise en charge de patients atteints de pathologie démentielle.

Les soins terminaux correspondent aux dernières semaines de la vie incluant la phase ultime des derniers jours, ils se prolongent après le décès du patient par une démarche d'accompagnement des proches.

Michèle Guinard

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