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ALZHEIMER : Même une consommation d’alcool modérée acélère l’atrophie cérébrale

Actualité publiée il y a 10 mois 2 semaines 3 jours
Neurobiology of Disease
Avec la consommation d’alcool, non seulement une perte plus rapide de cellules cérébrales mais aussi une augmentation des plaques amyloïdes toxiques (Visuel Adobe Stock 149032525).

C’est l’une des rares études à faire ce lien, entre une consommation modérée d’alcool et une accélération de l’atrophie cérébrale, caractéristique de la maladie d’Alzheimer. L’équipe de la Wake Forest University School of Medicine (Caroline du Nord) révèle dans la revue Neurobiology of Disease, avec la consommation d’alcool, non seulement une perte plus rapide de cellules cérébrales mais aussi une augmentation des plaques amyloïdes toxiques.

 

Les chercheurs rappellent que la maladie d'Alzheimer est la forme de démence la plus courante, représentant 60 à 80 % des cas de démence, selon l'Association Alzheimer. Des recherches plus récentes suggèrent que les troubles de la consommation d'alcool peuvent être un facteur de risque dans la maladie d'Alzheimer, cependant les processus sous-jacents restent mal compris.

 

« Notre étude suggère que l'alcool pourrait accélérer la cascade pathologique de la maladie d'Alzheimer à ses débuts », précise l’auteur principal, le Dr Shannon Macauley, professeur agrégé de physiologie et de pharmacologie à la Wake Forest.

L'alcool, un facteur de risque modifiable d'Alzheimer et de démence 

L’étude est menée sur des souris modèles de maladie d'Alzheimer avec accès soit à l'eau soit à de l'alcool. Les chercheurs ont ensuite exploré comment la consommation volontaire et modérée d'alcool pouvait altérer la fonction cérébral et si elle contribuait à déclencher les premiers stades de la maladie d'Alzheimer. Ces expériences révèlent que :

 

  • l'alcool augmente l'atrophie cérébrale et induit une augmentation du nombre de plaques amyloïdes, notamment un plus grand nombre de plaques plus petites, ce qui ouvre la voie à une prolifération plus importante de plaques plus tard dans la vie ;
  • le sevrage aigu de l'alcool augmente les niveaux de bêta-amyloïde et donc le risque de formation de plaques amyloïdes caractéristiques de l’Alzheimer ;
  • l'exposition chronique à l'alcool dérégule le métabolisme cérébral et périphérique, ce qui accélère encore  la pathologie : l même équipe avait déjà montré qu’une glycémie élevée augmente les plaques amyloïdes et bêta-amyloïdes ;
  • dans cette étude, même une consommation modérée d'alcool entraîne une élévation de la glycémie et des marqueurs de résistance à l'insuline et augmengte ainsi le risque non seulement de diabète de type 2 et de maladies cardiovasculaires, mauis aussi d'Alzheimer ;
  • enfin, une consommation modérée modifie les comportements liés à l'anxiété et à la démence, une fois installée

 

« Même une consommation modérée d'alcool peut entraîner des lésions cérébrales », concluent les chercheurs qui confirment la consommation d'alcool comme "un facteur de risque modifiable de la maladie d'Alzheimer et de la démence ».

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