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COGNITION HUMAINE : Elle aurait émergé il y a environ 2 millions d'années

Actualité publiée il y a 2 années 2 mois 6 jours
Nature Human Behaviour

Cette étude de l’Université d'Indiana apporte la preuve que les formes de pensée humaines ont émergé il y a environ 1,8 million d'années. Grâce à une technologie d'imagerie cérébrale très avancée permettant d’observer des humains "modernes" en train de créer des outils anciens, ces travaux présentés dans la revue Nature Human Behaviour, associent l’émergence d’une cognition humaine avec celle d'Homo erectus.

Jusqu'à cette étude, la théorie était plutôt un développement de nos méthodes de connaissance les plus modernes plus récemment au cours de notre évolution humaine, explique Shelby S. Putt, chercheur au Stone Age Institute à l'Indiana University (Visuel ci-contre). Cependant, ces nouvelles données sont plutôt en faveur d'une transition des formes de pensée du singe à l'Homme avec un développement bien plus précoce des comportements humains modernes.

C'est la première fois qu'une équipe utilise des techniques d'imagerie cérébrale ultra-modernes (ici la spectroscopie fonctionnelle proche infrarouge) lors de tâches portant sur outils extrêmement anciens : en effet, l'étude a cherché à évaluer l'activité du cerveau chez des participants formés à créer 2 types d'outils anciens : de simples outils de pierre taillée avec un bord biseauté, apparus il y a environ 2,6 millions d'années, et des outils en forme de pointe de flèche, également à base de roche datés de 1,8 million à 100 000 ans environ. 15 volontaires ont donc appris à fabriquer ces 2 types d'outils par formation vidéo. 16 volontaires ont visionné les mêmes vidéos mais sans son pour apprendre par observation non verbale. Les analyses cérébrales révèlent que :

 

-l'attention visuelle et le contrôle moteur sont nécessaires pour créer les premiers outils les plus simples.

 

-Une région cérébrale beaucoup plus importante du cerveau est engagée lors de la création d'outils du second type plus complexes : il s'agit des zones impliquées dans l'intégration de l'information visuelle, auditive et sensoriomotrice, la mémoire de travail visuelle et la planification d'actions, une « fonction cognitive supérieure ».

 

 

La démonstration est faite : le fait que ces fonctions cognitives plus avancées soient nécessaires pour créer ces outils plus complexes signifie que la date de cette cognition humaine avancée peut être daté d'il y a environ 1,8 million d'années, période à laquelle ce type d'outils a commencé à être fabriqué. « Ce sont aujourd'hui ces mêmes zones, ou approx, qui sont d'ailleurs engagées dans des activités modernes comme le piano », commentent les chercheurs.

 

08 May 2017 doi:10.1038/s41562-017-0102 The functional brain networks that underlie Early Stone Age tool manufacture

 

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