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MÉDITATION en pleine conscience: Elle fait baisser l'hormone du stress

Actualité publiée il y a 6 années 6 mois 3 semaines
Health Psychology

La capacité de concentrer son mental sur l'expérience immédiate est un des aspects de l'attention qui peut être amélioré par la pratique de la méditation. Or se concentrer sur le moment présent, grâce à la méditation en pleine conscience, fait baisser les niveaux de cortisol, l'hormone du stress, confirme cette étude de l'Université de Californie, Davis, qui, pour la première fois, montre dans la revue Health Psychology, une relation directe entre méditation, attention et stress.

Les chercheurs ont travaillé sur les données issues du Shamatha Project, une étude cohorte portant effets de la méditation sur…le corps et l'esprit. Tonya Jacobs, chercheur à l'UC Davis pour le Mind and Brain Institute, auteur principal de l'étude, rappelle que les niveaux élevés de cortisol, une hormone produite par la glande surrénale, sont associés à un stress physique ou émotionnel. Une libération prolongée de cette hormone va entraîner de nombreux effets néfastes sur un certain nombre de systèmes physiologiques.


Ici, les chercheurs ont évalué par questionnaire les différents aspects de l'attention auprès d'un groupe de bénévoles avant et après un programme intensif de de 3 mois de retraite et de méditation et mesuré dans la salive, les niveaux de cortisol de ces participants. Au cours de leur retraite, les participants ont été formés à la pleine conscience de la respiration et à la concentration mentale par un maître érudit bouddhiste. Les participants ont également été sensibilisés à la bienveillance, à la bonté, la compassion, la joie et à l'empathie.

Les chercheurs confirment la corrélation entre un score d'attention élevé et un faible taux de cortisol avant et après la retraite. Les personnes dont le score d'attention est accru après la retraite montrent une diminution du taux de cortisol. Plus une personne parvient à mobiliser ses ressources cognitives sur l'expérience sensorielle immédiate et la tâche à accomplir, plus les niveaux de cortisol baissent. Si la recherche ne montre pas de relation de cause à effet, l'association, elle démontrée, suggère que la réduction des niveaux de cortisol peut conduire à la pleine conscience ou l'inverse. De plus, la retraite de méditation montre également des effets positifs sur la perception visuelle, une attention soutenue, le bien-être émotionnel, l'activité du cerveau au repos et l'activité de la télomérase, une enzyme importante pour la santé cellulaire.

Plus simplement, les auteurs indiquent qu'entraîner son esprit à se concentrer sur l'expérience immédiate peut réduire la propension à ruminer le passé ou à s'inquiéter de l'avenir, ces processus-mêmes qui conduisent à la libération de cortisol. Une idée qui n'est pas nouvelle, ajoutent-ils, qui existe depuis des milliers d'années à travers différentes cultures et idéologies mais qui pourtant commence à peine à être intégrée dans la pratique clinique occidentale, alors que les preuves scientifiques s'accumulent.

Source: Health Psychology doi: 10.1037/a0031362 Mar 25, 2013 Self-Reported Mindfulness and Cortisol During a Shamatha Meditation Retreat.

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