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COGNITION : L’activité physique, toujours une bonne option ?

Actualité publiée il y a 2 mois 2 semaines 6 jours
The Lancet Regional Health-Europe
Certains métiers physiquement exigeants peuvent entraîner un risque de déficience cognitive (Visuel Adobe Stock 108097269)

L’activité physique est-elle toujours une bonne option ? Cette étude de la Columbia University Mailman School of Public Health révèle que …ce n'est pas exactement toujours le cas. Ainsi, certains métiers physiquement trop exigeants peuvent entraîner un risque de déficience cognitive. Il s'agit de pénibilité bien sûr; et ces conclusions publiées dans le Lancet Regional Health-Europe, rappellent toute l'importance de développer des stratégies de prévention pour les travailleurs exerçant ces professions physiquement exigeantes ou à degré élevé de pénibilité.

 

« Il est important de comprendre qu’au-delà d’un certain seuil, les niveaux d'activité physique sur le lieu de travail sont liés aux troubles cognitifs et à la démence » résume l’un des auteurs principaux, le Dr Vegard Skirbekk, professeur de santé publique et de la famille à la Columbia Public Health : « Nos travaux mettent en évidence ce qu’on appelle « le paradoxe de l’activité physique ». Si l’activité physique en tant que « loisir » apporte des bénéfices cognitifs, l’activité physique liée au travail peut conduire à de moins bons résultats cognitifs ».

Paradoxe de l’activité physique (ou plus simplement « pénibilité ») ?

Les études précédentes portant sur l’activité physique au travail et la démence restent rares. Ces études ont généralement évalué l’association à un moment donné de la carrière de l'individu (de manière transversale), souvent au cours de la retraite et principalement à partir de données autodéclarées.

 

La recherche actuelle intègre la perspective du parcours de vie dans cette corrélation possible entre l’activité physique au travail et la déficience cognitive, en prenant en compte les trajectoires professionnelles des participants, entre les âges de 33 et 65 ans. Alors que la période préclinique de la démence commence jusqu'à 20 années avant l'apparition des premiers symptômes, cette nouvelle approche axée sur le parcours de vie, apporte aujourd’hui des informations plus précises sur les relations complexes entre les caractéristiques professionnelles et l’apparition et la progression de la déficience cognitive.

 

L’étude HUNT4 70+ a ainsi évalué l’association entre l’activité physique professionnelle entre les âges de 33 et 65 ans et le risque de démence et de troubles cognitifs légers à 70 ans et plus, chez 7.005 participants, pour moitié des femmes, dont 902 ont reçu un diagnostic clinique de démence et 2.407 un diagnostic de déficience cognitive légère. L’analyse révèle que :

 

  • les risques de démence et de troubles cognitifs légers parmi les 70 ans et plus s’élèvent à 15,5 % chez ceux qui effectuaient un travail physiquement exigeant dans la dernière partie de leur vie professionnelle vs 9 % chez ceux occupant des emplois peu exigeants physiquement.

 

Les chercheurs appellent donc les professionnels de santé au travail à suivre les personnes ayant une activité physique professionnelle et physique exigeante et pénible au cours de leur vie, car ces personnes présentent un risque accru de démence, plus tard dans la vie.

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