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OBÉSITÉ et ADDICTION à la nourriture : Une question de neurones ?

Actualité publiée il y a 9 années 18 heures 4 min
Archives of General Psychiatry

Aucune étude n’avait encore examiné de si près la relation entre la “food addiction” ou comportement alimentaire de type addictif et le fonctionnement des neurones. A l’heure où l’obésité devient un vrai fléau de Santé publique, les résultats de cette équipe américaine, publiés dans l’édition avancée en ligne du 4 avril des Archives of General Psychiatry, une des revues du JAMA, montrent qu’à tous ces comportements addictifs est associé un schéma identique d’activation des neurones.

Ces chercheurs de la Yale University (New Haven, Connecticut), de l'Université du Texas (Austin) et de l'Arizona State University ont travaillé sur le processus de dépendance dans le développement et la persistance de l'obésité. Bien qu'une relation entre le fonctionnement des neurones et l'obésité et la dépendance alimentaire ait déjà été suggéréepar de précédentes études, aucune étude n'avait encore examiné les corrélats neuraux du comportement alimentaire de type addictif.


L'objectif de l'étude, réalisée par IRM, sur 48 jeunes femmes, de mince à obèse, recrutées pour une étude sur le maintien du poids de santé, était donc de démontrer que des scores élevés de "dépendance à la nourriture" sont associés à des modèles similaires de l'activation des neurones. Le principal critère de la relation entre des scores élevés de dépendance à la nourriture et le niveau d'activation fonctionnelle des neurones était le niveau d'oxygène dans le sang en réponse à la réception et l'anticipation de la réception d'aliments agréables au goût (milk-shake au chocolat)!

Résultats:

· Les scores de dépendance à la nourriture (N = 39) s'avèrent corrélés avec une plus grande activation dans le cortex cingulaire antérieur, le cortex orbitofrontal médian, et l'amygdale en réponse à la réception prévue des aliments.

· Les participants ayant les scores de dépendance plus élevés (n = 15) vs inférieure (n = 11) de dépendance alimentaire présentent une plus grande activation dans le cortex préfrontal dorsolatéral et le noyau caudé (visuel ci-contre) en réponse à la réception prévue de la nourriture, mais moins d'activation dans le cortex orbitofrontal latéral en réponse à la réception des denrées alimentaires.

Les chercheurs concluent que des schémas similaires de l'activation des neurones sont impliqués dans les comportements alimentaires de type addictif: Une activation élevée du circuit de la récompense en réponse aux signaux alimentaires et une activation réduite des régions d'inhibition de l'absorption de nourriture sont constatées dans ces types de comportement.