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AUTISME: Mais la plupart des enfants autistes ont un poids normal

Actualité publiée il y a 8 années 1 mois 3 semaines
NHS- Pediatrics

Les enfants prématurés ont-ils vraiment 5 fois plus de risque d'autisme? Certes, 5% des nourrissons dont le poids de naissance était inférieur à 2 kg présentent, selon cette étude publiée dans la revue Pédiatrics, des troubles du spectre autistique (TSA) à l'âge de 21 ans. Un taux bien supérieur aux estimations de prévalence en population générale. Mais la plupart des enfants autistes ont un poids normal! répond le National Health Service britannique et cette étude ne comprenait pas de groupe témoin d'enfants avec un poids normal à la naissance, pour pouvoir comparer la prévalence des TSA. De nombreuses limites à cette étude, donc, selon le NHS, qui encourage à des études plus robustes. · Un comparatif imprécis: Car l’étude se fonde sur des estimations en population générale pour suggérer cette association. Les chiffres généraux de prévalence dans la population sont basés sur des enfants âgés de huit ans, et ces chiffres peuvent différer de ceux trouvés ici chez des adolescents et de jeunes adultes. · Un sur-diagnostic par rapport à la population générale: Les enfants de cette étude ont tous reçu des évaluations spécifiques pour détecter d’éventuels TSA, des examens que ne subissent pas l’ensemble des enfants en population générale. Cela signifie, explique le NHS, que nous ne pouvons être certains qu’un faible poids de naissance entraîne un taux accru de TSA et dans quelle mesure ou si les méthodes utilisées dans cette étude n’ont pas tout simplement détecté des cas qui n’auraient pas été diagnostiqués dans la vie quotidienne. Ceci est confirmé, d’ailleurs, par le fait que certains des cas identifiés n'avaient pas été diagnostiqués, en premier lieu, par un médecin. · Un grand nombre de participants n’a pas terminé l’étude: Par ailleurs, l’analyse des NHS relève qu’un grand nombre de petits participants n'ont pas terminé l'étude, ce qui peut, aussi, avoir influencé les résultats. Rappelons le principe de cette étude: Ces chercheurs de l'Université de Pennsylvanie ont mené cette étude longitudinale prospective sur la proportion de nourrissons avec un poids faible de naissance ayant développé des troubles du spectre autistique (TSA) à l'adolescence ou l'âge adulte. Ils ont comparé les taux obtenus par évaluations successives au taux de prévalence dans l'ensemble de la population, sur la base de chiffres déclarés dans une autre étude. 1.105 enfants, qui pesaient moins de 2000g à la naissance ont été recrutés. Les chercheurs ont utilisé des tests et échelles diagnostiques standards des TSA afin de réévaluer 60% des enfants dépistés positifs pour l'autisme à l'âge de 16 ans, et 24% des enfants testés négatifs, pour confirmer ou non le diagnostic de TSA. · Lors de la première étape de détection à l'âge de 16 ans, 117 adolescents à faible poids de naissance (18,8%) ont été dépistés positifs pour les TSA. Parmi ces 117 adolescents, 47 (40,2%) ont arrêté l’étude avant leurs 21 ans. Sur les 70 qui ont pu être évalués à l'âge de 21 ans, 11 (15,7%) ont été confirmés comme présentant des TSA. · Lors de la première étape de détection à l'âge de 16 ans, 506 (81,2%) des adolescents à faible poids à la naissance ont été dépistés négatifs.. Parmi ces adolescents 506, 119 (23,5%) ont été sélectionnés pour l'évaluation à l'âge de 21 ans. Sur ces 119, 3 (2,5%) ont reçu finalement un diagnostic de TSA. · 9 des 14 patients diagnostiqués avec TSA présentaient des capacités motrice et d’expression orale relativement élevées, avec un QI de 70 ou plus. · Sur la base de ces chiffres, les chercheurs aboutissent au taux de 5% de TSA sur la cohorte entière à faible poids de naissance évaluée à 16 ans.

Mais, commente le NHS, les résultats de cette étude doivent être confirmés par des études bien plus robustes!


Source: NHS, Pediatrics Published online October 17, 2011 doi: 10.1542/peds.2010-2846 « Prevalence of Autism Spectrum Disorder in Adolescents Born Weighing <2000 Grams” (Vignette Fotolia Santé log PE 11)

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